ศาลสูงเนวาดาปฏิเสธคดีการหมิ่นประมาทของ Steve Wynn

ลาสเวกัส (AP) – ศาลฎีกาเนวาดาเมื่อวันพฤหัสบดียกเลิกคดีการหมิ่นประมาทโดย Steve Wynn ผู้ช่วยคาสิโนต่อ The Associated Press เกี่ยวกับเรื่องราวเกี่ยวกับบัญชีผู้หญิงสองคนต่อตำรวจโดยกล่าวกล่าวหาเขามีส่วนร่วมในพฤติกรรมทางเพศ

ศาลอ้างถึงกฎหมายต้านSLAPP ของรัฐในการไม่ยอมรับข้อเรียกร้องของ Wynn ว่าเขาถูกหมิ่นประมาทในบทความ AP ก.พ. 2018 ซึ่งอ้างถึงเอกสารตำรวจSLAPP หรือคดีเชิงกลยุทธ์ต่อต้านการมีส่วนร่วมของประชาชน หมายถึงการยื่นคำร้องในศาลเพื่อข่มขวัญหรือเงียบนักวิจารณ์

“กฎเกณฑ์ต้านSLAPP ของเนวาดาได้รับการออกแบบมาเพื่อจำกัดประเภทของการเรียกร้องที่ประเด็นที่นี่อย่างแม่นยำ ซึ่งเกี่ยวข้องกับองค์กรข่าวที่เผยแพร่บทความด้วยความพยายามอย่างซื่อสัตย์สุจริตเพื่อแจ้งผู้อ่านเกี่ยวกับประเด็นที่เป็นประโยชน์สาธารณะที่ชัดเจน” คณะกรรมการยุติธรรมสามคนกล่าวในความความเห็นที่เป็นเอกฉันท์

วินน์ได้โต้โต้เถียงว่าเอกสารล้มเหลวในการอธิบายองค์ประกอบของบัญชีของผู้หญิงอย่างเต็มที่ซึ่งจะทำให้เกิดข้อสงสัยต่อข้อกล่าวหาของเธอว่าเขาข่มขืนเธอในทศวรรษ 1970 ในชิคาโกและเธอให้กำเนิดลูกสาวของพวกเขาในห้องอาบน้ำปั๊มน้ำมัน

Lauren Easton รองประธานฝ่ายสื่อสารองค์กรของ AP กล่าวในแถลงการณ์ว่าองค์กรข่าวมีความยินดีกับการตัดสิน

“เราเชื่อว่าศาลฎีกาเนวาดาได้ตัดสินใจที่ถูกต้อง” อีสตันกล่าว

ทนายความ Todd Bice ผู้แทนของ Wynn กล่าวว่าเขา “ประหลาดใจที่ศาลจะเปลี่ยนกฎหมายของเนวาดาและละเว้นสภานิติบัญญัติของเนวาดาเพื่อขยายการคุ้มครองทางกฎหมายไปยังรายงานข่าวที่บอกว่าเป็นเท็จ”

เขากล่าวว่าตอนนี้ทีมกฎหมายของ Wynn กำลังพิจารณาตัวเลือกทั้งหมด”

Wynn นักพัฒนาอาณาจักรคาสิโนอายุ 82 ปียื่นฟ้องในเดือนม.ย. 2018 ต่อสู้กับ AP หนึ่งในผู้รายงานข่าวและ Halina Kuta ผู้หญิงที่อ้างสิทธิ์เมื่อสองเดือนก่อนหน้านี้เขาได้ลาออกจากตำแหน่งประธานและประธานบริหารของ Wynn Resorts

วินน์ได้ปฏิเสธข้อกล่าวหาทางพฤติกรรมทางเพศอย่างเป็นประจำ ซึ่งรายงานครั้งแรกในเดือนมกราคม 2018 โดย Wall Street Journal

คดีนี้ไปที่ศาลสูงของรัฐสองครั้ง หลังจากที่ผู้พิพากษาศาลเขตคลาร์กเคาน์ตี้โรนัลด์ อิสราเอลยกเลิก AP ออกจากคดีครั้งแรกในเดือนส.ค. 2018 ด้วยเหตุผลว่า “รายงานข้อมูลอย่างยุติธรรม” ตามเอกสารอย่างเป็นทางการซึ่งเป็นการร้องเรียนของตำรวจโดย Kuta แม้ว่าเจ้าหน้าที่จะไม่เคยตรวจสอบข้อกล่าวหาดังกล่าว

ตำรวจลาสเวกัสกล่าวว่ามีเวลาผ่านไปมากเกินไปนับตั้งแต่กูตากล่าวว่าเหตุการณ์เกิดขึ้นในปี 1973 หรือ 1974

ไม่มีผู้กล่าวหาระบุเอาไว้ภายในรายงาน APชื่อและข้อมูลกำหนดอื่นๆของพวกเขาถูกด่างดำในเอกสารที่ได้รับโดย AP ภายใต้คำร้องขอบันทึกสาธารณะตำรวจลาสเวกัสปฏิเสธที่จะลงรายละเอียดเพิ่มเติม

โดยปกติ AP จะไม่เผยแพร่ชื่อของผู้ที่กล่าวว่าพวกเขาตกเป็นเหยื่อของการรังแกทางเพศ แต่ Kuta ตกลงที่จะได้รับการตั้งชื่อในรายงานข่าวในภายหลัง

ตุลาการศาลพิจารณาต่อมาว่า Kuta หมิ่นประมาทวินน์ด้วยการเรียกร้องของเธอ ซึ่งผู้พิพากษาเรียกว่า “จินตนาการอย่างสิ้นเชิง” และมอบค่าเสียหาย Wynn จำนวน 1 ดอลลาร์

วินน์อุทธรณ์คำตัดสินของอิสราเอลต่อศาลฎีกาของรัฐ โดยที่ Bice โต้คัดค้านในเดือนกรกฎาคม 2020 ว่า AP ละเว้นองค์ประกอบที่เกี่ยวข้องของการร้องเรียนของ Kuta ซึ่งจะมีผลให้ผู้คนสงสัยในความถูกต้องของการกล่าวหาของเธอ

ศาลสูงได้ฟ้องฟ้องคืนในเดือนพฤศจิกายน 2020 โดยกล่าวว่าอิสราเอลผิดในการเพิกถอน AP ออกจากคดีด้วยเหตุผลสิทธิพิเศษรายงานที่เป็นธรรม และสั่งให้เขาพิจารณาข้อโต้โต้แย้งอื่นๆของ AP สำหรับการเพิกถอนคดีภายใต้กฎเกณฑ์ต้านSLAPP ของเนวาดา

จากนั้นอิสราเอลยอมรับข้อเสนอของ AP เพื่อยกเลิกและวินน์อุทธรณ์อีกทีศาลฎีกายอมรับบทสรุปเป็นลายลักษณ์อักษร แต่ไม่ได้ฟังข้อโต้แย้งด้วยวาจาอีกครั้งก่อนออกคำตัดสินในวันพฤหัสบดี